16
Sep
2022

โลกถ้ำใต้ผืนป่า

บนเกาะแวนคูเวอร์ นักวิจัย karst เร่งรีบเพื่อช่วยระบบนิเวศที่ด้อยค่าและเปราะบางมากที่สุดในโลก: ระบบนิเวศที่ซ่อนอยู่ในสายตา

ในยามพลบค่ำของร้านอาหารที่หรูหราที่สุดในเมืองPaul Griffiths ดึงอุปกรณ์ขนาดเล็กที่ดูเหมือนโทรศัพท์มือถือโบราณออกมาแล้วหย่อนลงในแก้วน้ำของเขา เขากำลังพยายามค้นหาว่าน้ำมาจากไหน—ที่นี่, แม่น้ำแคมป์เบลล์, ชุมชนชายฝั่งเล็กๆ ในบริติชโคลัมเบีย หรือที่อื่น?

เครื่องมือนี้เป็นเครื่องวัดค่าการนำไฟฟ้า เผยให้เห็นเส้นทางที่น้ำใช้จากแหล่งกำเนิดไปยังแก้วของ Griffiths โดยการวัดแร่ธาตุที่มีประจุที่หยิบขึ้นมาระหว่างทาง

“ยี่สิบสอง, 23, 24 …” แครอล แรมซีย์กล่าวขณะอ่านหน้าจอ

เซิร์ฟเวอร์ที่โคจรผ่านโต๊ะหยุดกลางคันและจ้องมอง

“เรากำลังทดสอบการนำไฟฟ้าของน้ำของคุณ” แรมซีย์กล่าวอย่างร่าเริง

“คุณรู้ไหมว่าน้ำแข็งนี้มาจากไหน” กริฟฟิธส์ถาม

“เอ่อ … เครื่องทำน้ำแข็ง? ฉันไม่แน่ใจ” เซิร์ฟเวอร์พูดอย่างเขินอาย

“ขอน้ำประปาสักแก้วได้ไหม” Griffiths สงสัยว่าน้ำแข็งกำลังลดจำนวนลง

บางทีน้ำแข็งถูกส่งมาจากเมืองใหญ่ที่ใกล้ที่สุดทางใต้ วิกตอเรียหรือแวนคูเวอร์ ซึ่งน้ำดื่มมาจากอ่างเก็บน้ำ เซิร์ฟเวอร์กลับมาพร้อมกับแก้วน้ำปราศจากน้ำแข็ง ค่าที่อ่านได้ทะลุ 40 ทันที ตัวเลขที่สูงกว่าเป็นการบอกทางธรณีวิทยา เป็นข้อพิสูจน์ว่าน้ำไหลใต้ดินผ่าน karst ซึ่งเป็นระบบนิเวศใต้ดินของหินที่ละลาย

“นั่นมันมากกว่านั้น” กริฟฟิธส์กล่าว

สิ่งที่สมบูรณ์แบบตามธรรมชาติเกิดขึ้นกับน้ำเมื่อมันไหลผ่านหินปูน มันไหลและร่วงหล่น ดูดออกซิเจน ดูดแร่ธาตุ สูญเสียความเป็นกรด ผลที่ได้คือสิ่งมีชีวิตที่ให้ชีวิต หล่อเลี้ยง และหล่อเลี้ยงสิ่งมีชีวิตตั้งแต่จุลชีพที่เล็กที่สุดไปจนถึงมนุษย์จนถึงหมี

เพื่อความชัดเจน karst ไม่ใช่หินชนิดหนึ่ง เป็นภูมิประเทศ ซึ่งมีรูปร่างคล้ายน้ำที่ซึมและซึมผ่านหินปูน ยิปซั่ม หรือหินอ่อนหรือโดโลไมต์ ทำให้เกิดเป็นโพรงตั้งแต่ขนาดฟันจนถึงโพรงขนาดเท่าห้องบอลรูม ประดับประดาด้วยสเปลีโอเธมที่ละเอียดอ่อน หยดลงมาและเติบโตขึ้นมา บางครั้งพบกันตรงกลาง พื้นหินปูน—ชนิดที่พบที่นี่—ครั้งหนึ่งเคยมีชีวิตและอยู่ในเขตร้อน ก่อนที่แผ่นเปลือกโลกจะเคลื่อนตัวไปยังเกาะแวนคูเวอร์เมื่อ 100 ล้านปีก่อน หินปูนประกอบด้วยเศษโครงกระดูกของสิ่งมีชีวิตในทะเลน้ำตื้น เช่น ปะการังและหอย สามารถพบได้ในยาสีฟัน หนังสือพิมพ์ของคุณขนมปังที่ซื้อจากร้านและปูนซีเมนต์ที่อยู่ใต้เท้าของคุณ—แต่มูลค่าที่แท้จริงของหินปูนนี้มีมูลค่ามากกว่ามูลค่าทางการค้า หยดน้ำใต้ดินเพียงหยดเดียวเป็นระบบนิเวศของมันเอง พบหยดสองหยดห่างกันน้อยกว่าหนึ่งเมตรเพื่อปกปิดชุมชนทางชีววิทยาที่แตกต่างกันอย่างสิ้นเชิง สำหรับบางสิ่งบางอย่างที่ส่วนใหญ่ไม่มีอะไรเลย karst มีจำนวนมากที่น่ากลัว

นี่คือพงศาวดารของ Karst ซึ่งเป็นระบบนิเวศที่ประเมินค่าไม่ได้มากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก กว้างใหญ่ไพศาลและไร้ขอบเขต นักสำรวจและนักชีววิทยาหลายคนมองว่านี่เป็นพรมแดนถัดไปของการค้นพบบนบกและนอกโลก นักวิทยาศาสตร์ของ NASA กำลังสำรวจลึกลงไปในระบบ karst ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการวิจัยเกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตที่เจริญเติบโตในสภาพแวดล้อมที่ไม่เป็นมิตรเพื่อตรวจจับชีวิตในที่อื่นๆ ในระบบสุริยะได้ดีขึ้น

หากภูมิประเทศแบบหินปูนและความหลากหลายทางชีวภาพอันรุ่งโรจน์ไม่สามารถดึงดูดความสนใจเช่นเดียวกับป่าอเมซอน นั่นเป็นเพราะคุณมองไม่เห็นหินปูน หรือคุณสามารถ? นักชีววิทยา Karst จะบอกคุณว่ามันอยู่ตรงหน้าคุณ ป่าเบื้องบนเป็นส่วนขยายของคาสต์

“สมมติว่าคุณเคลื่อนที่ในแนวตั้งผ่านระบบ Karst” Griffiths ซึ่งเป็นนักชีววิทยา Karst ในส่วนเหล่านี้กล่าว “เรือนยอดไม้เป็นระบบนิเวศของมันเอง ต้นไม้เติบโตในแบบที่พวกเขาทำเพราะต้นสน แต่พวกมันก็มีอิทธิพลต่อการพัฒนาของ Karst ด้วย—มันเป็นวงจรป้อนกลับ” ใต้พื้นผิว รากของต้นไม้สร้างใยจากเชื้อราหนาแน่นและเต็มไปด้วยจุลินทรีย์ “ดังนั้น เมื่อคุณกำลังพูดถึงความหลากหลายทางชีวภาพ คุณได้มันไปทั้งสองทิศทาง”

Griffiths นั้นได้ทุ่มเทแทบทุกนาทีที่ว่างและทุกเพนนีจากรายได้ของเขาในช่วง 40 ปีที่ผ่านมาเพื่อ Karst มันยากที่จะบอกว่านั่นพูดถึง Karst หรือชายคนนั้นมากกว่า

Griffiths อายุ 67 ปีและดูเหมือนPeter Jackson ผู้กำกับThe Lord of the Rings เรียกได้ว่าหลายสิ่งหลายอย่าง ผู้พิทักษ์แห่ง karst นักสำรวจของ karst ผู้อธิบายของ karst เขายังไม่สามารถเรียกตัวเองว่าเป็นนักคาร์สโตโลยีได้ อย่างน้อยก็ยังไม่ถึงเวลาที่กองกระดาษซ้อนกระดูกสันอกในบ้านของเขาในแคมป์เบลล์ริเวอร์จะเปลี่ยนเป็นใบรับรองปริญญาเอก มีแนวโน้มว่าจะถึงช่วงคริสต์มาส อย่างไรก็ตาม แครอล แรมซีย์ เพื่อนร่วมงานของเขา ซึ่งอยู่ในมิดเดิลเอิร์ธ อาจเป็นพี่สาวของเอลฟ์ กาลาเดรียล เป็นนักวิทยาศาสตร์ ซึ่งเป็นหนึ่งในนักวิทยาศาสตร์จำนวนหนึ่งในแคนาดาที่มีชื่อดังกล่าว ในประเทศนี้ การศึกษา karst มักเป็นวิชาเฉพาะทางธรณีวิทยา ในยุโรป karst science เป็นที่ยอมรับกันดี แรมซีย์สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาเอกจากสถาบันวิจัย Karst อันทรงเกียรติในสโลวีเนีย

ปริญญาเอกเป็นกลยุทธ์ ทุกคนที่มีคุณสมบัติครบถ้วนช่วยให้ทีมที่มีสองคนนี้มีอำนาจในการโน้มน้าวการปฏิบัติด้านสิ่งแวดล้อมในทางทฤษฎี การตัดไม้ได้เปลี่ยนแปลงระบบนิเวศของ Karst บนชายฝั่งบริติชโคลัมเบียไปตลอดกาล โดยเฉพาะอย่างยิ่งบนเกาะแวนคูเวอร์ที่มีป่าไม้ที่เข้าถึงได้ และแนวทางการพัฒนาที่พร้อมเล็งและยิงขู่ว่าจะทำให้เกิดคำถามพื้นฐานที่สุด: โครงสร้างของ Karst ที่ทำให้มันไวต่อการรบกวนคืออะไร? ในการต่อสู้เพื่อปกป้องสิ่งที่เหลืออยู่ของระบบนิเวศ เครื่องมือสำคัญของทั้งคู่คือข้อมูล

เราไม่ทราบแน่ชัดว่าคาสต์ชายฝั่งเหลืออยู่เท่าใด ดังนั้น Griffiths และ Ramsey จึงได้มอบหมายให้เฝ้าติดตาม bejesus ออกจากแพทช์: ครึ่งทางเหนือของเกาะแวนคูเวอร์ ในโครงการที่อยู่ระหว่างหน้าที่ การเรียกร้อง และการทดสอบคุณลักษณะของจักรวาล พวกเขามักจะเดินผ่านป่าต้นสนและป่าเฮมล็อคที่เติบโตที่หนึ่งและสองเป็นประจำ โดยบันทึกการเปลี่ยนแปลงในภูมิประเทศอย่างพิถีพิถัน พวกมันบินอยู่เหนือผืนดิน ถ่ายภาพเพื่อสร้างอนุกรมเวลาในการถ่ายภาพ พวกเขาเก็บตัวอย่างดินจากถ้ำที่พวกเขารู้ว่าการตัดไม้จะเกิดขึ้นก่อนและหลังจากที่ต้นไม้หมดไป พวกเขาสแกนหนังสือพิมพ์เพื่อหาประกาศทางกฎหมายเกี่ยวกับโครงการพลังงานอิสระและสงสัยว่ามีนัยสำหรับ karst หรือไม่ พวกเขาวิ่งเต้นเพื่อออกกฎหมายที่เข้มงวดและผลักดันให้บังคับใช้นโยบายที่มีอยู่แล้วในหนังสือ

Ramsey ได้พบกับ Griffiths เป็นครั้งแรกในขณะที่เธอกำลังศึกษาโบราณคดีสิ่งแวดล้อมที่ University of Victoria ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 Griffiths ผู้ซึ่งรู้จักถ้ำที่มีศักยภาพสำหรับซากสัตว์ดึกดำบรรพ์โบราณบนชายฝั่งตะวันตกของ Haida Gwaii รัฐบริติชโคลัมเบีย อาสาพาเธอไปดู พวกเขาพบกระดูกหมีซึ่งมีอายุคาร์บอนเมื่ออายุ 14,000 ปี ซึ่งเป็นกระดูกหมีที่เก่าแก่ที่สุดที่บันทึกไว้ในรัฐบริติชโคลัมเบียในขณะนั้น

ทั้งคู่มีบรรยากาศของนักบัญชีนิติเวช หรือสายลับ พวกเขาตีคำศัพท์เช่น “swallet” และ “ponor” และ “hydrostatic head” ไม่ใช่เรื่องเกินจริงที่จะบอกว่าพวกเขามีชีวิตอยู่และหายใจ karst “เวลาพวกมึงอยู่คนเดียว มึงคุยเรื่องไรกันนอกจาก karst ไหม” ฉันถามพวกเขาครั้งหนึ่ง หยุดชั่วครู่หนึ่ง แล้วพวกเขาก็ตอบพร้อมๆ กัน โดยมีทั้งการประชดประชันอย่างเชี่ยวชาญหรือเอาจริงเอาจังอย่างสมบูรณ์ว่า “ไม่”

บุคลิกภาพที่ชาญฉลาดคือ karst และชีส แรมซีย์เป็นคนเงียบๆ อ่อนไหว คนที่คุณไม่เคยรู้จักคือคนที่ฉลาดที่สุดในห้อง Griffiths มีพลังที่มีพลังของผู้ประกอบการ ความมั่นใจของอาจารย์ด้านประวัติศาสตร์ที่ปลอดภัยในการดำรงตำแหน่งของเขา เขาคือโนม ชอมสกี โดยทางสปอลดิง เกรย์—นักเล่าเรื่องเชิงวิชาการ เพราะเรื่องราวเป็นระบบการนำเสนอที่มีประสิทธิภาพมากที่สุดสำหรับแนวคิดที่ยิ่งใหญ่

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.